氮氧分子现身土卫二 借此寻找生命还差得远

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  天闻频道

  强大的热液喷口从地下喷射出物质,什么物质与地下水混合,释装进水蒸气和冰粒中……

  这全是地球某处的火山喷发,什么都有 在遥远的土星卫星——土卫二上的一幕。更令人惊讶的是,科学家通过观测数据得出结论:在土卫二的冰粒中,发现了含氮和氧的化合物,这在地球上属于形成氨基酸的重要成份。近日,《皇家天文自学月报》报道了德国柏林自由大学研究小组的这个研究成果。

  这次发现无疑我就浮想联翩,对于地球生命来说,氨基酸是生命的基石,而此次发现的本身 分子,正是氨基酸化学反应的一次要。这样,这与否 意味着 土卫二有这个孕育出新的生命?专家们又是如保看待原先的发现呢?

  地下海洋长出“翅膀”

  土星是太阳系八大行星之一。远远看去,土星有另2个美丽的光环,这个光环虽然是由无数个小块物体组成,其中就包括这个大大小小的卫星。目前,已发现的土星卫星达82颗,最著名的土卫六上甚至有大气。

  与土卫六相比,土卫二何必 出众。它体型仅为土卫六的十分之一,下皮 被厚厚的白雪覆盖。科学家认为,土卫二的冰壳下方存在另2个巨大的地下海洋,其水量超过地球海洋的两倍,而水正是支持生命存在的最基础条件。

  1997年,人类发射了土星探测器“卡西尼”号。“卡西尼”号在飞经土卫二时,拍摄到巨大的“羽毛”——这虽然是土卫二地壳裂缝中喷射出的羽状气流。

  什么羽状气流来自土卫二深海底部的热液喷口,什么喷口喷射出的物质,最终变成了小颗粒冰和水蒸气。

  “卡西尼”号曾多次飞越“羽毛”,用它的宇宙尘埃分析仪、离子与生性质谱仪进行探测。在“卡西尼”号传回的数据中,德国柏林自由大学研究团队有了惊人的发现。

  “我们 发现了更小且可溶的有机形状单元——这个是氨基酸和这个地球生命必需成分的初期形式。”该论文的联相互相互商务合作乔恩·希利尔表示。

  这项研究揭示出土卫二的地下海洋存在着极少量的活性物质,为在土卫二上寻找生命迹象带来一道曙光。“这个条件大慨,来自土卫二地下海洋的分子这个和我们 在地球上都看的有着相同的反应过程。我们 还我不知道地球以外的生命与否 时需氨基酸,这个发现什么构成氨基酸的分子是解开谜团的重要环节。”该团队负责人诺伊尔·赫瓦贾(Nozair Khawaja)表示。

  生命“实验”没这样容易

  什么有机化合物是氨基酸的主要组成次要。这样,其存在与否 意味着 土卫二上有生命或要能孕育生命呢?几位中国科学家给出了几乎否定的回答。

  南京大学天文与空间科应学院教授张辉认为,这是另2个意料之中的发现。早在20世纪,就已发现星际大分子。在原恒星盘里存在除了氯化氢气体和氦气以外的化合物十分正常,碳、氮、氧等元素都都时需在恒星核反应中形成,经过超新星爆发而散播到星云里,这个再形成第二代、第三代等恒星,其中就会包含什么元素,在一定的温度和光照之下,经过一系列光化学反应形成甲烷、氯化氢气体、氨气等化合物,是自然而然的过程。

  “我们 甚至都时需在太阳系外的行星大气里发现水蒸气。但这和宜居行星还有很大的距离。”张辉表示,什么有机分子的发现,提供了本身 生物存在这个性,应该乐观但谨慎。

  中国科学院国家天文台研究员郑永春也表示,人类在陨石、彗星中就曾发现简化的有机化合物,包括氨基酸、核苷酸等。“什么有机化合物何必 代表那个星球上有生命,这个生命时需有机化合物,这个有机化合物不一定是生命活动形成的。”

  郑永春告诉记者,地球生命究竟起源于自身的有机物质还是来自外太空,仍在争论之中。从目前来看,这样在地球原先温暖、适宜的环境下,有机化合物才要能发展成生命。而在这类土卫二的星球上,不太这个发展出生命。

  “虽然人类早就知道组成生命的主要物质是什么,现代科技水平也在不断进步,这个至今这样任何人能在实验室合成出生命体。”现代古生物学和地层学国家重点实验室主任、中国科学院南京地质古生物研究所研究员袁训来说:“即使在土卫二发现了氨基酸也全是令人惊奇的事,从有机化合物到生命是另2个非常简化而漫长的过程。”

  地球早期生命的起源虽然与氨基酸有关,这个仅有氨基酸还过高 ,蛋白质、嘌呤、嘧啶等物质全是生命的组成次要。“最重要的是时需把它们组装进一齐,要能形成生命。”袁训来表示,“这有非常大的偶然性,概率比买彩票中大奖时需低得多。”

  袁训来认为,地球生命的老出是另2个漫长的过程,在大慨2亿—4亿年间,大自然不断地尝试,让什么物质反复组合,最终才“试验成功”,组装出生命体。原先看来,外太空的有机化合物我让你演化成生命体,缺的全是原料,什么都有 那份运气。(张 晔)

[ 责编:武玥彤 ]

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